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ターコイズについて。

ターコイズは、古来から宝飾品として世界中で用いられてきた石です。有名なところでは、エジプトのツタンカーメン黄金の仮面などにも使われています。

スタブライズド処理(樹脂浸透)していない天然のターコイズは、汗や油が染み込むので 年月の経過に伴い色が濃くなり良い味がでます。(多孔石の為)ネイティブ アメリカンは、これを「成長する石」ととらえ、親やおじいさんのターコイズを大切にしました。若者の身に着ける護り石は、色が浅く、勇敢な戦士になるに従いターコイズの色も濃く変化したのでしょう。

スタブライズド処理のしたターコイズは、経年による色の変化は楽しめません。宝飾品としては、硬くて変色しない方が都合がよいので大企業(キングマン、スリーピングビューティ等)から売られているターコイズはこの処理がされています。これは、商品の品質を保つという観点からみればもっともな理由だと考えられます。(宝飾品用に用いられる。)スタブライズド処理をすると低グレードの、いわゆる「チョーク」と私達が呼ぶ(柔らかい)使い物にならないようなターコイズも硬度が増す為、使える程度の硬さにすることができます。

また、スタブライズド処理と似たような性質の特殊な天然のターコイズも存在します。かなり珍しい条件下のみで産出し、クォーツを含み透明度のあるハイグレードの天然ターコイズで、「珪化ターコイズ」と呼ばれるとてもレアな半透明のターコイズ、部分的に半透明なもの全体的にクォーツ(石英)が浸潤したものなども極稀に存在します。

USAでは、スタブライズド処理したターコイズは、ナチュラル(天然石)として扱われます。エンハンスド処理(強化)とも言われます。日本人の言うナチュラル(天然のまま)とは若干意味が異なります。

世の中には、中国産のダイド(dyed:染め)と呼ばれる変に鮮やかな色や、どぎついターコイズ色の石が多数存在します。これらは1900年代後半からUSAでも出回っている為、ターコイズの購入にはよほどの注意が必要です。

ターコイズの産出量や、市場の流通量は微々たるものです。このため、需要と供給のバランスがとれずにこのような現象が起こったと考えられますが、だからと言ってニセモノを「ターコイズ」と呼ぶ気にはなれません。

本物のターコイズ(空石:スカイストーン)は、とても美しい石なのですから。。。

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アメリカ旅行記や制作記録などを綴っております。
ロイストン鉱山にてターコイズを採掘してきました。

 

 

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